2021 Corpsmember of the Year: Estefany Gonzalez Ramos, American Conservation Experience

Speech by Estefany, presented at The Corps Network 2021 virtual Conference,
March 16, 2021.

Every year, at The Corps Network’s National Conference, we honor a select group of exceptional Corpsmembers from our member Service and Conservation Corps. These young adults have exceeded the expectations of their Corps by exhibiting outstanding leadership skills and demonstrating an earnest commitment to service and civic engagement. The Corpsmembers of the Year are role models; their personal stories and accomplishments are an inspiration to Corpsmembers nationwide.


AmeriCorps Alum

“Estefany has had a huge impact on ACE by being a model of perseverance.”

 

Estefany Gonzalez Ramos had an impressive journey with American Conservation Experience (ACE). She leveraged her service as an AmeriCorps member to grow as a leader and launch a career in public lands management.

ACE is a national organization: in partnership with the National Park Service and the U.S. Forest Service, they began operating in Puerto Rico in 2015 to provide conservation and historic preservation service opportunities to local residents. Estefany joined the ACE Puerto Rico Conservation Corps in 2018. This was not long after the devastating 2017 Atlantic hurricane season, in which Hurricanes Maria and Irma caused widespread damage in Puerto Rico.

Like many residents of Puerto Rico, Estefany experienced hardships in the wake of the storms. Having only recently completed high school, it was challenging for her to find work. Though she didn’t have much experience in conservation, she chose to pursue an opportunity with ACE in hopes of earning an AmeriCorps Education Award that she could later put towards college. Since then, Estefany has successfully completed three AmeriCorps terms, primarily serving at El Yunque National Forest.

At the start of her first term, Estefany was a bit uncertain about the work, but she quickly mastered new skills and gained confidence in her abilities.

“In reality, I did not know how to use a shovel, a machete, or even a string trimmer, but, thanks to my Crew Leader I was able to learn tons,” said Estefany. “I have grown a lot in the job and have been able to learn most types of work in terms of the tasks that need to be accomplished on the forest.”

Located in the northeast corner of Puerto Rico, El Yunque is the only tropical rainforest in the U.S. National Forest Service. Estefany lives nearby and was excited to have the opportunity to work outdoors close to home. There were plenty of important projects for the crew to do: Estefany and her crew played a critical role in reopening trails and recreation areas that were damaged by the hurricanes. They even helped restore historic trails, originally constructed by the Civilian Conservation Corps in the Great Depression, that were previously buried or impossible to find. Estefany also helped construct over half a mile of new trail so that biologists could access habitat and study an endangered Puerto Rican Parrot, “cotorra puertorriqueña.”

When she started with ACE, Estefany was, by her own account, “really shy.” As she got to know her crew, however, she began to open up and feel more comfortable expressing herself. Though she was quiet, she made a big impact on her peers.

“Estefany was incredibly influential with her work ethic. Everyone admired how Estefany, or ‘Fefe’ as her team affectionately referred her, outworked everyone on the crew day in and day out,” said a supervisor. “Her confidence grew day after day. Her work ethic was infectious amongst the crew and the vigor in which she worked inspired her peers to work with that same intensity…Within the community, many young women look up to her as a role model.”

Through her AmeriCorps service, Estefany became proficient in trail construction, trail maintenance, trail rehabilitation, and trail assessment. In the spring of 2020, she applied for a staff position at El Yunque in order to continue her work at the forest. While some of her peers were hired into entry-level positions, Estefany was offered a leadership role. She now works full-time as a Labor Leader with the Operations Division at El Yunque. Her responsibilities include leading groups of up to eight Forest Service personnel in trail maintenance, trail construction, and recreation site improvements.

With her AmeriCorps Education Awards, Estefany hopes to eventually attend college, where she’d like to study music. She is also considering enlisting in the Army.

 

Estefany’s “Big Idea” for the Corps Community:

“I think that Conservation Corps should expand more in the scope of work that they do as well as try to have opportunities that can be year-round instead of just short-term and seasonal. I hope that Corps will continue to develop youth in communities like they have done here in Puerto Rico so that those community members can become professionals with the Forest Service and other environmental agencies. The community and local side of Corps is so important and I want to continue to see work done with local communities and expand opportunities for young people.”

 


Miembro de Corps del Año 2021:
Estefany Gonzalez Ramos
American Conservation Experience

 

Miembro de AmeriCorps

“Estefany ha tenido un gran impacto con ACE por ser un modelo de perseverancia.”

Estefany González Ramos ha tenido una impresionante carrera voluntaria con American Conservation Experience (ACE). Ella usó su posición como miembro de AmeriCorps para crecer como líder y empezar una carrera profesional en la administración de las tierras públicas.

ACE es una organización nacional: en asociación con el Servicio de Parques Nacionales y el Servicio Forestal de los Estados Unidos, ACE comenzó a operar en Puerto Rico en el año 2015 para proveer oportunidades de servicios voluntarios a los residentes locales en los temas de conservación y preservación histórica. Estefany se unió al ACE Puerto Rico Conservation Corps en 2018. Esto no fue mucho tiempo después del período devastador de la temporada de huracanes del 2017 en el Atlántico, María e Irma que causaron daños a través de la isla de Puerto Rico.

Como muchos de los residentes de Puerto Rico, Estefany experimentó dificultades a raíz de las tormentas. En ese momento, ella había terminado recientemente los estudios de la escuela secundaria y le fue difícil encontrar trabajo. Aunque no tenía mucha experiencia en las áreas de conservación, ella decidió tomar una oportunidad con ACE con la esperanza de obtener una concesión de AmeriCorps para su educación universitaria. Desde entonces, Estefany ha completado con éxito tres períodos de AmeriCorps, completando proyectos en el Bosque Nacional El Yunque.

Al comienzo de su primer período de servicio voluntario, Estefany estaba un poco insegura sobre el trabajo, pero rápidamente dominó nuevas prácticas y ganó confianza en sus habilidades.

“En realidad, no sabía cómo usar una pala, un machete, ni siquiera una cortadora de hilo, pero gracias a mi supervisor pude aprender mucho”, dijo Estefany. “He crecido mucho en el trabajo y he podido aprender la mayoría de los tipos de trabajo y actividades necesarias en el bosque.”

Situado en la parte noreste de Puerto Rico, El Yunque es la única selva tropical en el Servicio Forestal Nacional de los Estados Unidos. Estefany vive cerca de la selva tropical y estaba emocionada de tener la oportunidad de trabajar al aire libre y también cerca de casa. Había muchos proyectos importantes que ella completaba con su equipo de ACE: su trabajo fue fundamental en la reapertura de senderos y áreas de recreación que fueron dañadas por los huracanes. El equipo de ACE ayudó a restaurar senderos históricos que anteriormente estaban enterrados o eran imposibles de encontrar. Esos senderos históricos fueron construidos originalmente por el Civilian Conservation Corps durante el período de la Gran Depresión. Estefany también ayudó a construir casi una milla de nuevo sendero para que los biólogos pudieran entrar al hábitat y estudiar una cotorra puertorriqueña en peligro de extinción.

Cuando comenzó con ACE, Estefany era, por su cuenta, “realmente tímida”. Después de conocer a su equipo, comenzó a abrirse y sentirse más cómoda expresándose. Aunque estaba callada, tuvo un gran impacto en sus compañeros.

“Estefany fue increíblemente influyente con su ética de trabajo. Todos admiraban cómo Estefany, o ‘Fefe’ como su equipo la llamaba cariñosamente, superó a todos en la tripulación día tras día”, dijo un supervisor. “Su confianza creció día tras día. Su ética de trabajo era contagiosa entre la tripulación y el vigor de su trabajo inspiró a sus compañeros a trabajar con esa misma intensidad… Dentro de la comunidad, muchas mujeres jóvenes la miran como un modelo a seguir”

A través de su servicio voluntario, Estefany se hizo muy competente en la construcción, mantenimiento, rehabilitación, y evaluación de los senderos. En la primavera de 2020, ella aplicó a un puesto en El Yunque para continuar sus esfuerzos en el bosque. Mientras algunos de sus compañeros fueron contratados en puestos de nivel de entrada, Estefany le fue ofrecido un rol de liderazgo. Hoy en día, ella trabaja tiempo completo como un líder laboral en la división de operaciones en El Yunque. Sus responsabilidades incluyen ordenar equipos de hasta ocho personas en proyectos de mantenimiento, construcción y mejora de senderos y áreas de recreación.

Con su AmeriCorps Education Awards, Estefany espera asistir a la universidad, donde le gustaría estudiar música. También está considerando alistarse en el ejército.

 

“Gran Idea” de Estefany para la Comunidad de Corps:

“Creo que el Cuerpo de Conservación debería ampliarse más en el alcance del trabajo que hacen, así como tratar de tener oportunidades que puedan ser durante todo el año en lugar de sólo a corto plazo y estacional. Espero que el Cuerpo continúe desarrollando jóvenes en comunidades como lo han hecho aquí en Puerto Rico para que esos miembros de la comunidad puedan convertirse en profesionales del Servicio Forestal y otras agencias ambientales. La comunidad y la parte local del Corps son tan importantes y quiero seguir viendo el trabajo realizado con las comunidades locales y ampliar las oportunidades para los jóvenes”.